As duas empresas se uniram para criar "o primeiro carro elétrico autônomo de luxo do mundo"

A Waymo, subsidiária da Google criada para desenvolver carros autônomos, vai lançar um serviço de carro autônomo no Arizona ainda neste ano. É só o começo. Agora, a empresa fez uma parceria com a Jaguar Land Rover para utilizar o SUV elétrico I-Pace. As duas planejam colocar nas ruas uma frota de mais de 20 mil unidades do I-Pace nos próximos dois anos, o que poderia transportar mais de um milhão de pessoas por dia. John Krafcik, CEO da Waymo, diz que será "o primeiro carro autônomo elétrico de luxo".

O primeiro protótipo do I-Pace com a tecnologia da Waymo estará nas ruas no final deste ano, mas a maioria dos usuários do aplicativo não poderão pedir o Jag autônomo até, pelo menos, 2020. A Waymo continuará a usar suas 600 unidades da minivan Chrysler Pacifica Hybrid, enquanto o I-Pace será uma opção premium (ou seja, cobrando mais por isso).

Waymo / Jaguar I-Pace autônomo
Waymo / Jaguar I-Pace autônomo
Waymo / Jaguar I-Pace autônomo
Waymo / Jaguar I-Pace autônomo

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O plano da Waymo a longo prazo é ampliar o portfólio de sua frota de autônomos, com minivans, SUVs de luxo e carros compactos. O I-Pace é o mais novo da frota, que já teve o protótipo Firefly (que já saiu de linha), o Lexus RX, a Chrysler Pacifica Hybrid e até um caminhão. "Nós queremos ter um carro autônomo para cada passageiro e para cada tipo de viagem", disse Krafcik durante a apresentação do I-Pace.

Os primeiros testes com o Jag autônomo serão feitos na cidade de Phoenix, capital do estado do Arizona, rodando por uma área de 100 mi² (259 km²), cerca de um sexto da área metropolitana, aumentando para 600 mi² (1.554 km²) em seguida. Engenheiros das duas empresas irão trabalhar juntos para colocar a tecnologia autônoma no SUV elétrico durante sua fabricação, ao invés de equipá-lo após a produção. O objetivo é desenvolver "o motorista mais experiente do mundo", segundo Krafcik. "Nosso modelo é que a Waymo não é uma fabricante de carros."

Os protótipos do I-Pace autônomos aproveitarão todos os dados obtidos com as 5 milhões de milhas (cerca de 8 milhões de km) rodadas em ruas de diversos estados norte-americanos, no que a empresa chama de "teste de direção mais longo e exigente já feito", além de mais 5 bilhões de milhas (cerca de 8 bilhões de km) obtidos em simulações. O objetivo de longo prazo da Waymo ainda é a segurança, diz Krafcik. Ambas as empresas prometem fazer carros mais seguros, aumentar o tempo livre das pessoas e melhorar a mobilidade para todos com o novo serviço.

Fotos: Seyth Miersma / Motor1.com, Jaguar

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Galeria: Waymo / Jaguar I-Pace autônomo

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Jaguar Land Rover and Waymo today announce a long-term strategic partnership. Together, the two companies will develop the world’s first premium self-driving electric vehicle for Waymo’s driverless transportation service.

Jaguar Land Rover and Waymo (formerly Google self-driving car project) will work together to design and engineer self-driving Jaguar I-PACE vehicles. This long-term strategic collaboration will further Waymo and Jaguar Land Rover’s shared goals: to make cars safer, free up people’s valuable time and improve mobility for everyone.

Waymo Jaguar I-PACE vehicles, equipped with Waymo's self-driving technology, will start testing later this year. On-road testing and capturing real-world data, will allow Waymo and Jaguar Land Rover engineers to refine technology and deliver optimum safety and reliability. Up to 20,000 I-PACE vehicles will be built in the first two years of production and be available for riders of Waymo’s driverless service, serving a potential one million trips per day.

The Jaguar I-PACE was launched earlier this month and is the company’s first full-electric SUV. It is all-new from the ground up and is a no compromise, desirable and practical electric performance car. Jaguar Land Rover is committed to investing heavily, becoming automotive leaders in autonomous, connected and future electrified technologies. 

To date, Waymo is the only company with a fleet of fully self-driving cars — with no one in the front seat — on public roads. Later this year Waymo will launch the world’s first self-driving transportation service allowing members of the public to use Waymo’s app to request a vehicle.

Prof. Dr. Ralf Speth, Jaguar Land Rover Chief Executive Officer said: “With the Jaguar I-PACE we have a world-beating car that’s captured the imagination of customers around the world. Our passion for further advancing smart mobility needs expert long-term partners. In joining forces with Waymo we are pioneering to push the boundaries of technology. Together we will deliver the self-driving Waymo Jaguar I-PACE with the grace, space and eco-pace that customers expect.”

John Krafcik, Waymo Chief Executive Officer said: “While we've been focused at Waymo on building the world's most experienced driver, the team at Jaguar Land Rover has developed an all-new battery-electric platform that looks to set a new standard in safety, design and capability. We're sure Waymo riders will enjoy the safe, premium and delightful experience that the self-driving I-PACE will provide.”

The Waymo Jaguar I-PACE is being shown at the New York International Auto Show.